水产养殖贡献巨大 海洋或可成为人类粮仓

  今年6月10日,《联合国防治荒漠化公约》秘书处执行秘书吕克·尼亚卡贾发布声明称,全球每年约有750亿吨肥沃土壤流失,仅荒漠化和干旱两项因素就导致1200万公顷可耕地退化……在未开垦土地寥寥无几、水的消耗量剧增的情况下,人们把目光从陆地投向了海洋。那么,占地球总面积逾七成的浩瀚水域,能成为人类的大“粮仓”吗?让我们来看看科学家的探索成果。

  水产养殖产值已超传统渔业

  海洋中有着丰富的、可供人们食用的动植物资源,包括鱼、虾、蟹、贝、珍珠和藻类等。联合国粮食及农业组织2001年将鱼肉确定为人类21世纪最佳动物蛋白质来源,称世界56%的人口摄入的动物蛋白质中,至少有20%来自鱼类。其中一些品种的鱼、虾、蟹和贝类向来是人们饭桌上的“贵族”。

  在很多人的印象中,海洋渔业资源是取之不尽的。然而,随着雷达、声呐、炸药和拖网等现代捕鱼技术设备的应用,渔民的收获量大大提升,但过度捕捞却让许多海洋物种面临“灭顶之灾”。从1974年联合国粮农组织首次评估起,未完全开发的鱼类种群所占比重一直在逐渐下降,已过度开发的种群所占比重则在上升。

  一方面是因过度捕捞而造成的捕鱼量锐减,另一方面则是人们因生活水平的提高而对海产品的需求越来越多,要解决这个矛盾,非大力发展水产养殖业不可,因为“现在就只有这么多的野生鱼类资源了”。

  如今,有超过5000万吨的鱼、虾、蟹和贝类被圈养在水下的网箱或者池塘中,而且据联合国粮农组织的一份最新报告,水产养殖还在以每年6.6%的速度递增。相较之下,目前每年9000万吨的野生鱼类产量并没有提高。水产养殖“正在成为世界上提供食物最快的部分”,其产值在2008年便已经超过了传统渔业。

  中国是鱼类生产第一大国

  联合国粮农组织的报告称,中国是世界上最大的鱼类生产国,养殖的鱼产量占全球总产量的逾六成。

  目前,全球绝大多数养鱼场位于近海,如美国所有的养殖场都被限定在3海里(约5.6公里)之内,而主张“开放式海洋养殖”的业内人士认为,远海养殖才是今后发展的方向,因为离陆地越远,海水的水质越好,养殖的鱼质量便越高。但由于成本很高,导致这一方式虽提出已久,却进展缓慢。也有一些人对水产养殖提出异议,认为投放的饲料会造成海水污染,养鱼的网、笼会滋生病菌并从养鱼场向野生鱼类蔓延。

  对此,世界野生动物保护协会指出,如果进行负责任的操作,再加上海水的自净能力,水产养殖对环境的影响极小。

  尽管有异议,但水产养殖的重要性却无法否定。联合国粮农组织发布的《2012年世界渔业和水产养殖状况》称,&nbsp2010年,全球人均吃掉18.4公斤水产品。渔业和水产养殖“为全球粮食和营养安全做出重要贡献”。

  日本等国开发海藻种植

  2008年3月,美国加利福尼亚州门多奇诺郡的一家素餐馆推出了有6道菜的“海菜宴”,其中包括裙带菜、海苔、红皮藻和海棕榈等。

  美国人吃“海菜宴”或许只是为了尝鲜——他们的食谱中很少出现海菜,但在全球许多地方,如亚洲、斯堪的纳维亚地区、苏格兰、秘鲁和加拿大新斯科舍省,诸如海芹菜和红皮藻等“海菜”,常被端上饭桌。有西方海洋学家曾指出,中国及日本人食用海藻就像美国人和英国人吃番茄那样普遍;爱尔兰的历史中,则有人民曾经依赖红藻、绿藻熬过荒年的记载。

  在全球粮食安全形势日益严峻的情况下,海藻种植便越发显得重要起来。从营养学的角度来讲,海带、裙带菜等“海菜”一点儿也不比它们的陆生“亲戚”逊色。研究发现,这些藻类偏爱矿物质丰富的海域,从而富含人体所必需的各种营养成分,如钙、铁、铜、碘和锌等,还含有有益于健康的“欧米伽3”和“欧米伽6”这两种多元不饱和脂肪酸,其中红皮藻的含量最高。另外,研究显示,食用海藻有提升免疫力、抑制肿瘤、治疗类风湿性关节炎和减肥等功效,并可减轻阿尔茨海默氏症(俗称老年痴呆症)的病情,因此作为保健食品的海藻更受世人重视。

  种植海藻的意义不仅于此。作为单细胞生物,海藻的结构并不复杂,可以在海洋里、污水中以及其他粮食作物无法存活的环境中快速生长繁殖。它所含的海藻酸盐在细菌的分解下,还可以转化为石油的替代品——乙醇,而且比玉米等粮食作物更具“生产效率”,这意味着人们可腾出大片土地、淡水来种植粮食,而非种植用来生产乙醇的玉米等粮食作物。

  ◎特约撰稿&nbsp&nbsp张文智

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